Análisis | Por qué el régimen sirio se ha centrado en la infraestructura civil

Análisis | Por qué el régimen sirio se ha centrado en la infraestructura civil

Una foto lanzada por los Cascos Blancos de Defensa Civil siria muestra el aumento del humo después de los ataques aéreos del gobierno sirio en la ciudad de Douma, Siria, al este de Damasco, el 7 de abril. (Cascos Blancos de Defensa Civil Sirios / AP)

El reciente desplazamiento de civiles y combatientes rebeldes del suburbio oriental de Ghouta, en Damasco, representa una importante victoria para el régimen del presidente sirio Bashar al-Assad. Frente a estos éxitos, vale la pena recordar que la inminente caída del régimen de Assad se proclamó varias veces desde el inicio de la violencia en Siria a finales de 2011. Cada vez, Assad desafió tales predicciones. ¿Cómo ha debilitado a sus rivales su gobierno, que parecía estar a punto de ser derrocado en varias ocasiones, y garantizó su continuidad?

En un nuevo artículo , sostenemos que un componente crucial del éxito en tiempos de guerra del régimen de Assad ha sido su uso estratégico del bombardeo aéreo. Fortalecido por sus aliados, especialmente Rusia, el régimen de Assad ha apuntado consistentemente a infraestructuras públicas en áreas controladas por la oposición, que incluyen panaderías, hospitales, mercados y escuelas. Los medios de comunicación, expertos en políticas y organizaciones de ayuda internacional han escrito sobre las dimensiones humanitarias y militares de tales redadas en gran medida. Sin embargo, pasan por alto la lógica política clave que sustenta estos ataques sistemáticos.

Interrumpir el gobierno de la oposición

Nuestros hallazgos sugieren que las preocupaciones del régimen con la gobernanza rebelde, en lugar de los cálculos militares o la motivación sectaria, explican mejor el bombardeo selectivo del régimen de Assad de las áreas controladas por la oposición. También nos ayuda a entender el éxito continuo del régimen en la guerra.

Entre 2013 y 2016, llevamos a cabo más de 100 entrevistas con civiles, activistas, periodistas y trabajadores humanitarios para explorar cómo las campañas de bombardeo aéreo del régimen afectaron los intentos de varios grupos rebeldes de gobernar. Descubrimos que durante el conflicto, llevar a cabo funciones estatales básicas, desde la mediación hasta la educación, lo que llamamos “realizar el estado”, ha sido una de las estrategias de gobierno más importantes emprendidas por los grupos rebeldes. Al mismo tiempo, el régimen de Assad se dirige activamente a estas instituciones y servicios para socavar y derrotar a los rebeldes que buscan su caída.

Las actuaciones estatales de las fuerzas de oposición hacen que la autoridad política sea tangible, perceptible y concreta para los residentes locales. Durante la guerra, los grupos rebeldes han establecido puntos de control que controlan el movimiento de personas y bienes, gravaron negocios locales, fundaron tribunales para resolver disputas locales, coordinaron la producción agrícola y la escolarización organizada. En contextos donde la soberanía es tan disputada, tales acciones pueden ayudar a legitimar a los actores de la oposición. Cuando se ejecutan con éxito, demuestran la capacidad de gobernar con soltura y de permitir que los residentes consideren una alternativa al régimen de Assad.

Por qué los rebeldes brindan bienestar

A lo largo de la guerra civil siria, los intentos de los rebeldes de realizar el estado han sido frecuentes, deliberados y decididos. Una de las prácticas diarias más importantes ha sido la provisión de bienestar. Además de ayudar a los medios de subsistencia de los residentes locales, la provisión de servicios funciona para construir una comunidad al señalar a los miembros de una comunidad política.

El bienestar en Siria tiene una asociación especialmente fuerte con el estado debido al modelo de desarrollo intervencionista del régimen de Assad. A partir de la década de 1970, el gobierno sirio proporcionó a sus ciudadanos diversas formas de bienestar social, que incluyen atención médica gratuita, educación, alimentos subsidiados y servicios públicos. Esto era parte de un pacto social tácito en el que se proporcionaban bienes públicos a cambio de cumplimiento político. El legado de este acuerdo no declarado sigue siendo potente hasta el día de hoy.

Los esfuerzos rebeldes para proporcionar pan y apoyo médico, dos servicios que tienen fuertes resonancias simbólicas en Siria y que se mencionaron con frecuencia en las entrevistas que realizamos, en áreas controladas por la oposición no son sorprendentes. En la provincia de Idlib, siguen siendo un terreno crucial para producir legitimidad y apoyo popular para los grupos rebeldes hasta el día de hoy.

Por el contrario, el régimen de Assad ha tratado de interrumpir estas actuaciones. Al aniquilar sistemáticamente las instituciones administrativas y los servicios públicos que dan forma a las relaciones civiles rebeldes, el régimen de Assad ha deslegitimado a sus competidores y ha impedido la aparición de alternativas coherentes. El bombardeo aéreo dirigido es especialmente efectivo a este respecto. Funciona no solo infligiendo daños militares, financieros y psicológicos, sino también interrumpiendo y socavando las prácticas cotidianas a través de las cuales los rebeldes generan apoyo local y consolidan su gobierno.

En los últimos tres años, esta táctica ha permitido a las fuerzas gubernamentales consolidar su control sobre áreas estratégicas, al tiempo que desplazan a las poblaciones locales y concentran las fuerzas de la oposición en ciudades y provincias designadas. Lo más importante, ha impedido la estabilidad requerida para construir alternativas a sus instituciones de gobierno.

Las causas políticas del desastre humanitario

Hoy, el régimen de Assad y sus aliados continúan bombardeando implacablemente la provincia de Idlib, uno de los últimos holdouts rebeldes en el país y el destino de la población recientemente expulsada de East Ghouta. Nuestros hallazgos sugieren que la lógica política que subyace a esta táctica de contrainsurgencia es más sutil de lo que parece.

Estas campañas de bombardeo luchan no solo por destruir puestos militares o matar civiles indefensos. Buscan, a través de una demolición selectiva, algo más crucial para la trayectoria del conflicto: evitar que los aspirantes intentos de los rebeldes de gobernar se conviertan en actuaciones estatales de pleno derecho. Y aunque los civiles continúan pagando el precio, parece poco probable que el régimen se detenga hasta que se descarten todas las alternativas posibles a su gobierno.

Brent Eng es candidato a doctorado en el Departamento de Antropología de la Universidad de California en Berkeley.  

José Ciro Martínez es candidato a doctorado en el Departamento de Política y Estudios Internacionales de la Universidad de Cambridge.

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https://www.washingtonpost.com/news/monkey-cage/wp/2018/04/16/why-the-syrian-regime-has-been-targeting-civilian-infrastructure/

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