McLEAN, Va. – En una entrevista extraordinaria, el ex director del FBI James Comey llamó a Donald Trump “moralmente incapaz de ser presidente” y dijo que creía que era posible que los rusos mantuvieran información personal comprometedora sobre el comandante en jefe.

Los comentarios de Comey y su nuevo libro, A Higher Loyalty: Truth, Lies, and Leadership , están alimentando un momento combustible en Washington que podría convertirse en una crisis constitucional. En la Casa Blanca, Trump ha lanzado una andanada de tweets enojados contra Comey , calificándolo de ” bola de baba falsa “, entre otros insultos, en medio de informes de que estaba a punto de despedir al vicefiscal general Rod Rosenstein por su papel en la investigación de Rusia que Comey una vez dirigido.

Nunca antes, en la historia de Estados Unidos, un director actual o anterior del FBI, la principal agencia policial de la nación, describió públicamente a un presidente de una manera tan mordaz.

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“De hecho, creo que es moralmente incapaz de ser presidente”, dijo Comey a USA TODAY en una entrevista exclusiva el viernes en su casa en los suburbios de Virginia, en las afueras de Washington. Llamó a esa caracterización apropiada para “alguien que sea capaz de ver equivalencia moral en (protestas nacionalistas blancas en) Charlottesville o para hablar y tratar a las mujeres como si fueran trozos de carne y para mentir constantemente y que parece carecer de un marco moral externo”. de religión o filosofía o historia.

En un comentario aún más explosivo, Comey dijo que sería menos que honesto descartar la posibilidad de que Trump haya sido comprometido por uno de los principales adversarios extranjeros de los Estados Unidos.

“Es difícil explicar algunas cosas sin dejar al menos abierta la posibilidad de que eso sea una posibilidad”, dijo Comey, quien ha prestado servicio a tres presidentes en puestos de alto rango. “Existe una posibilidad distinta de cero de que los rusos tengan algo, algo de influencia sobre él que está enraizado en su experiencia personal, y no sé si eso es asunto de la actividad en una habitación de hotel o en las finanzas de Moscú u otra cosa”.

La “habitación de hotel de Moscú” se refiere a acusaciones infundadas de una salaz cita de Trump en 2013 con prostitutas.

Con el beneficio de la retrospectiva, dijo el ex director del FBI, es posible que haya cometido un “error” al asegurar al presidente electo en su primera reunión, dos semanas antes de la toma de posesión, que no estaba siendo investigado. “Causó todo tipo de problemas”, dijo.

Comey dijo que dio la seguridad de tomar la “temperatura baja” de Trump después de informarle sobre el presunto encuentro con prostitutas, material que estaba contenido en el llamado dossier preparado por un ex agente de inteligencia británico.

“Pudo haber sido un error”, dijo. “Esto llevó al presidente a querer sacar ese hecho (públicamente), al cual me estaba resistiendo”. Pero dijo que las consecuencias de tomar un curso diferente eran imposibles de conocer. “El problema es que no puedo vivir la otra vida imaginada”.

Trump ha descartado el expediente como una fabricación diseñada para dañarlo. Comey dijo que si bien no sabía cuánto del documento permanece sin verificar, su “premisa central” de que Rusia buscó interferir con las elecciones de 2016 fue “corroborada y consistente con una inteligencia totalmente independiente”.

Comey no afirmó tener pruebas contundentes de que Trump había sido comprometido por Moscú, describiendo la posibilidad como posible, pero no probable. Sus sospechas habían surgido por la renuencia de Trump a criticar al presidente ruso Vladimir Putin, incluso por los agresivos esfuerzos de Moscú para inmiscuirse en las elecciones estadounidenses. La actitud de Trump en las conversaciones privadas era aún más desconcertante, dijo.

“Al menos en mi experiencia, él no criticará a Vladimir Putin ni siquiera en privado”, dijo. “Puedo entender por qué un presidente … podría no querer criticar públicamente a otro líder” en aras de forjar una buena relación. “¿Pero en privado? ¿Sentado con la persona encargada de contrarrestar la amenaza rusa en Estados Unidos? ¿Privadamente no estar dispuesto a hacer eso? Eso siempre me sorprendió”.

La sugerencia de que un presidente había sido comprometido por una potencia extranjera “son palabras que nunca pensé que saldrían de mi boca”, agregó.

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UNA DISPARACIÓN SORPRESA

El exitoso libro de Comey y sus comentarios podrían crear complicaciones para el consejero especial Robert Mueller, que está llevando a cabo la investigación sobre Rusia que dirigió el director del FBI.

Cuando Trump despidió sin miramientos a Comey, para su sorpresa, dijo, el Fiscal General Jeff Sessions se retiró de la investigación de Rusia y Rosenstein luego designó a Mueller para que se hiciera cargo. Desde entonces, la investigación de Mueller ha sido fuente de abierta frustración para el presidente, quien en repetidas ocasiones ha denunciado la idea de colusión con Rusia por su campaña como “noticias falsas” escandalosas y políticamente motivadas.

Ahora el libro de Comey, que encabeza las listas de los libros más vendidos incluso antes de la fecha oficial de publicación del martes, ha desencadenado nuevos ataques de Trump y probablemente también atraerá nueva atención de Mueller. Comey ya ha sido entrevistado por Mueller y le entregó memorandos personales y otros documentos.

Comey dijo que no solicitó la aprobación de Mueller para el libro y no brindó al abogado especial un borrador de su contenido antes de que fuera publicado por Flatiron. El FBI revisó el libro antes de que se publicara para excluir las referencias a información clasificada, pero el ex director dijo que se eliminó “muy poco”.

Todo el furor que ha desatado desde que se filtraron las primeras copias del libro el jueves no era aparente en la sala de estar de la casa de Comey, que se encuentra en un tranquilo callejón sin salida en un frondoso suburbio. Una ardilla correteó a través de la barandilla de la cubierta trasera, que tiene una vista de un risco de árboles que muestran los primeros signos de la primavera. Durante una entrevista de una hora, solo el segundo que le había dado, Comey, de 57 años, se relajó en mangas de camisa y se preparó para la embestida que sabía que estaba por venir.

“Creo que está ‘mintiendo’ sin ‘g'”, dijo con una pequeña sonrisa, refiriéndose a un sitio web, www.lyincomey.com , patrocinado por el Comité Nacional Republicano y dedicado a atacar su credibilidad. Muchos de los comentarios despectivos que presenta son de demócratas que criticaron las revelaciones de Comey sobre una investigación del FBI sobre los correos electrónicos de Hillary Clinton. La propia Clinton escribió que se sintió ” desconcertada ” por él, diciendo que su anuncio de última hora de que la investigación había sido reabierta le costó el impulso y tal vez la propia Casa Blanca.

En su libro, Comey, que tiene una reputación de autojustificación, no se disculpó por las decisiones que tomó en el caso de Clinton o, en realidad, cualquier otra cosa. Cuando se enfrentó a un dilema sobre si anunciar días antes de las elecciones que la investigación por correo electrónico había sido reabierta, describió sus opciones como “realmente malas” por un lado y “catastróficas” por el otro. Dijo que escogió la opción “realmente mala” para revelar.

“Incluso espero que Hillary Clinton al menos lea esas partes del libro, porque creo que se irá diciendo: ‘¿Sabes qué? Todavía creo que ese tipo es un idiota, pero, ya sabes, es un idiota honesto ,” él dijo. “Está tratando de hacer lo correcto aquí”. (Las entrevistas con Hillary Clinton cuando se publicó su libro posterior a la campaña, incluido uno en USA TODAY , hacen que parezca poco probable que responda a esa opinión).

En un pasaje críptico, Comey escribió que sus decisiones habían sido afectadas por información clasificada, aún no hecha pública, que podría usarse para arrojar “serias dudas” sobre la independencia de la entonces Fiscal General Loretta Lynch hacia la investigación de Clinton. Se negó a responder preguntas sobre la naturaleza de ese material.

En la entrevista de USA TODAY, el ex director abordó las denuncias de que dos funcionarios del FBI asignados al caso podrían haber comprometido la investigación intercambiando mensajes de texto despectivos sobre Trump. “No tenía ni idea”, dijo Comey sobre las acciones de Peter Strzok y Lisa Page. “Realmente me molesta. Creo que es un juicio terrible”.

Desde la divulgación de los mensajes de texto en diciembre, los republicanos de la Cámara se han aprovechado de ellos como evidencia de que la investigación de Clinton estaba políticamente contaminada.

“No cambia mi punto de vista sobre el caso, pero el FBI es una organización de confianza pública”, dijo Comey. “Que sean candidatos de mal habla que usan FBI (teléfonos) es terrible”.

La decepción por la derrota de Clinton llegó cerca de casa, dijo: Su esposa e hijas votaron por el candidato demócrata. “Quería mucho a una mujer como presidente, quería que Hillary Clinton fuera la primera mujer presidenta”, dijo sobre su esposa, Patrice. Dicho esto, “no creo que me culparon. Ellos culparon a las circunstancias”.

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‘UNA ALARMA DE DESPLAZAMIENTO’

Los principales titulares de la reaparición de Comey en el centro de atención pública no se refieren al candidato que perdió en 2016. Se trata del candidato que ganó, y vienen como socios dicen que Trump está considerando despedir a Rosenstein o Mueller.

“Sería un ataque al estado de derecho que no hemos visto en nuestra vida”, dijo Comey. Lo llamó “una llamada de atención, una alarma estridente para todos, independientemente de su afiliación política, que eso es algo que el pueblo estadounidense y sus representantes deberían preocuparse profundamente, porque eso es un ataque a lo que somos”.

Se negó a decir si otro tiroteo cruzaría una “línea roja” para la acusación. Aunque dijo que vio evidencia de obstrucción a la justicia en el tratamiento de Trump hacia él, dijo que no sabía si había alcanzado el umbral de una violación criminal. Y no se comprometió cuando se le preguntó si la investigación de Rusia, mientras la dirigía, había encontrado evidencia de colusión entre el equipo de Trump y Moscú.

Despedir a Rosenstein o Mueller no terminaría la investigación que tanto ha fastidiado al presidente, dijo. “De alguna manera, él tendría que despedir a todos en el FBI y el Departamento de Justicia debido a la naturaleza de esas organizaciones. No hay gente indispensable. Dispararme no cambió la naturaleza del FBI. Esa gente buscará la verdad. “

En las imágenes más provocativas de su libro de 290 páginas, Comey compara a Trump con uno de los jefes de la mafia que había perseguido como un joven fiscal.

“La comparación con el liderazgo de una familia de Cosa Nostra , una familia de la mafia, en realidad comenzó a golpearme de inmediato”, en su primera reunión con el presidente electo. “Y pensé que era tan dramático que pensé: ‘Eso no puede ser así, apartarlo, apartarlo, apartarlo’, y siguió volviendo”. Los paralelismos no eran que sospechara de Trump de crímenes violentos; era una referencia a su estilo de liderazgo y demandas de lealtad personal, del director del FBI y otros.

“Todo está enfocado en el jefe”, dijo Comey. “Lo que se hace en esta familia debe servir al jefe. Y se lo juzga completamente por su lealtad, su lealtad a ese jefe, y haremos cualquier cosa, digamos cualquier cosa al servicio del jefe y la familia”.

Esa misma presión, dijo Comey, ahora se aplica a los altos funcionarios de Justicia que jugaron un papel en su despido el año pasado. Incluyen a Rosenstein, que escribió un memorándum crítico que Trump citó cuando despidió al director del FBI.

Sin embargo, Comey dijo que ha sido alentado en las últimas semanas por la conducta de Rosenstein frente a la feroz crítica de Trump a la investigación de Mueller y al Departamento de Justicia. “Lo que lo he visto hacer, que es defender el estado de derecho y el Departamento de Justicia y la necesidad de que las fuerzas del orden independientes resistan al presidente … ha sido realmente bueno, realmente importante”, dijo.

Al preguntársele qué consejo le daría a Rosenstein si Trump lo despide, habiendo enfrentado precisamente esa situación él mismo, Comey se negó. Pero para los estadounidenses en general y los líderes republicanos en el Congreso en particular, dijo, ese sería un momento “para levantarnos del sofá y mostrarle al país y al mundo que tenemos algo que nos une”, que “no vamos a aceptar”. un líder que no acepta los valores de este país “.

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