Partes del cuerpo de fauna amenazada ampliamente vendidas en Facebook

Partes del cuerpo de fauna amenazada ampliamente vendidas en Facebook

WASHINGTON (AP) – Facebook está mostrando anuncios de conocidas corporaciones estadounidenses en páginas grupales operadas por traficantes de vida silvestre en el extranjero que venden ilegalmente partes del cuerpo de animales amenazados, como marfil de elefante, cuerno de rinoceronte y dientes de tigre.

En una queja secreta presentada ante la Comisión de Bolsa y Valores, defensores de la preservación de la vida silvestre alegan que el hecho de que Facebook no detenga a los comerciantes ilícitos que usan su servicio para actividades ilegales viola las responsabilidades de la red social como empresa que cotiza en bolsa.

Facebook no respondió a las solicitudes de comentarios. Se espera que su CEO, Mark Zuckerberg, testifique el martes en Capitol Hill sobre otros asuntos.

La queja, una copia de la cual fue entregada a The Associated Press, se presentó inicialmente en agosto en nombre de un informante encubierto representado por el National Whistleblower Center, un grupo de defensa legal sin fines de lucro. La identidad del informante, que grabó videos de reuniones cara a cara con traficantes de vida silvestre establecidos en Facebook, se mantuvo confidencial por cuestiones de seguridad.

La SEC se negó a comentar el lunes sobre si la denuncia de los denunciantes desencadenó una investigación de la empresa.

“Facebook no es un espectador inocente de estos crímenes”, dijo Stephen Kohn, director ejecutivo del Centro Nacional de Información Whistleblower. “Facebook vendió anuncios en las mismas páginas en las que se comercializaba el marfil ilegal”.

Facebook es una de las 20 compañías tecnológicas que el mes pasado se unió a la Coalición Mundial para Acabar con el Tráfico de Vida Silvestre en Línea, que fue organizada por Google y World Wildlife Fund. Semanas después del anuncio del 7 de marzo, un reportero de AP pudo ver decenas de productos de vida silvestre prohibidos internacionalmente para su venta en grupos de Facebook públicos y privados, la mayoría con sede en el sudeste asiático.

Entre los artículos disponibles había cinturones hechos de lo que parecía ser el pelaje de los tigres de Bengala, una especie en peligro crítico con solo unos 2.500 que aún viven en la naturaleza. También se promocionaron los cuernos de los rinocerontes negros, una especie muy atacada por los cazadores furtivos con poco más de 5.000 africanos todavía en itinerancia.

Frecuentemente, Facebook Messenger inicia negociaciones sobre el precio y la entrega. Instagram y WhatsApp, dos plataformas de medios sociales también propiedad de Facebook, también son utilizados a veces por los traficantes.

Las acusaciones que relacionan a Facebook con el tráfico ilegal de vida silvestre están surgiendo, mientras que la compañía ya está luchando por recuperarse de un escándalo de privacidad que ha borrado $ 79 mil millones en riqueza accionaria durante las últimas tres semanas.

La crisis surge de las revelaciones de que Cambridge Analytica, una empresa minera de datos conectada con la exitosa campaña del presidente Donald Trump en 2016, había explotado las debilidades en los controles de privacidad de Facebook para recopilar información personal sobre 87 millones de personas sin su consentimiento.

Zuckerberg intentará revertir la reacción contra la compañía cuando abra dos días de testimonio en el Congreso. Su aparición le dará a los legisladores la oportunidad de interrogarlo sobre el episodio de Cambridge Analytica, así como evidencia de que los agentes rusos manipularon la red de Facebook para difundir información falsa que puede haber influido en las elecciones de 2016.

La queja de la SEC puede desencadenar otras líneas de investigación sobre cuánto de los ingresos anuales de Facebook de $ 41 mil millones han sido generados por anuncios que se ejecutan en páginas con actividad ilegal, como la venta de marfil de elefante y dientes de tigre.

Facebook no ha revelado que algunos de sus ingresos pueden estar vinculados al tráfico ilegal de vida silvestre en los registros regulatorios que se supone que describen varios riesgos y otras amenazas que podrían afectar sus ganancias o el precio de las acciones.

Los investigadores de tráfico dicen que no han visto ninguna caída en los productos ilegales ofrecidos a la venta en Facebook después de las promesas públicas anteriores por parte de la compañía para tomar medidas enérgicas. Piden a los reguladores de seguridad federales que obliguen a Facebook a congelar de inmediato las cuentas que usan los traficantes ilegales y cooperen con las fuerzas del orden público internacionales para identificar a las personas involucradas en el enjuiciamiento.

“La cantidad de marfil que se comercializa en Facebook es horrible”, dijo Gretchen Peters, directora ejecutiva del Centro sobre Redes Ilícitas y Delincuencia Organizada Transnacional, que ha analizado los grupos en línea en los que se comercializan productos silvestres. “He observado miles de publicaciones que contienen marfil, y estoy convencido de que Facebook está literalmente facilitando la extinción de la especie de elefante”.

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Liedtke informó desde San Francisco.

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Siga al reportero ambiental AP Michael Biesecker en http://twitter.com/mbieseck

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